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别拖动物下水

时间:2021-02-07 作者:未详 点击:

  刚求职的时候,你肯定听过这样的说法:不要当团队里“懒惰的沙丁鱼”,要当“敢闯敢拼的鲇鱼”;如果选择了安稳的工作,就会听到善意的警告:小心成为“温水里的青蛙”;还有,不要当“把头埋进沙子里的鸵鸟”,要当“勇于自我重生的老鹰”……这些说法有几个共同特征:都和动物有关,都揭示了某个重要的人生哲理,都是老板爱讲的故事。但这些故事是真的吗?
  
  鲇鱼效应
  
  鲇鱼效应,据说来自北大西洋渔夫的捕鱼小秘诀:在沙丁鱼桶里放一条鲇鱼。至于原理,据说是因为活的沙丁鱼比死的贵,但沙丁鱼懒,在桶里不愿意动,经常懒着懒着就懶死了……这时,如果有一只精力旺盛的鲇鱼在桶里到处乱窜,就会让懒惰的沙丁鱼被迫翻涌起来,最终活着上岸,卖出比死鱼贵好几倍的价格。听起来是不是很有道理?
  
  每一个从底层员工荣升为主管的打工人,都受过鲇鱼效应的荼毒。哪怕团队算上自己只有三个人,也要想办法创造出一条“鲇鱼”,刺激一下懒惰的老员工。
  
  不过,稍有生物学知识储备的读者就已经发现了问题:沙丁鱼生活在近海,鲇鱼则生活在河里。把两种鱼放在一起,桶里到底灌咸水还是淡水啊?
  
  其实,非要双鱼同桶也行:确实有少数几种鲇鱼生活在咸水中。鲇鱼虽然看上去老老实实的,却是一种特别凶猛的杂食性动物,不仅小鱼、小虾,泥鳅,鲤鱼和鲫鱼也是它的盘中餐。如果活的鲇鱼和沙丁鱼在桶中相遇了,那么鲇鱼一定会特别开心。
  
  假设我们强行将鲇鱼和沙丁鱼放在一个桶里,并把鲇鱼的嘴巴封起来让它害不了鱼,那是不是就能顺利实现鲇鱼效应呢?对不起,也不可能。
  
  鲇鱼效应的假设是,一条横冲直撞的鲇鱼,能让懒惰的沙丁鱼群活跃起来,实现续命的目的。
  
  但如果你养过鱼,或者短暂地喂养过待宰的活鱼,那么你一定知道,鱼命在于静止。狭小空间内的剧烈活动,会极大消耗水中的含氧量。没有氧气,沙丁鱼很快就会一命呜呼。
  
  相反,它们静静地待着也能活很长时间,实在不需要鲇鱼来横插一脚……这个故事最尴尬的一点在于,绝大部分讲述者都把故事的背景放在挪威。但是,北大西洋没有鲇鱼(咸水鲇鱼也没有),挪威人也从来没有听过这个故事……在英文网站上搜索“鲇鱼”和“沙丁鱼”,绝大部分结果都和钓鱼有关。唯一将二者联系起来的是这样一个问题:罐头里的沙丁鱼能不能当钓鲇鱼的鱼饵?
  
  没错,这是一则中国人编出来的故事。至于为什么要把故事背景设在挪威,主角是沙丁鱼,可能只是因为挪威足够远,沙丁鱼又有一些异域风情吧。
  
  温水煮青蛙
  
  将一只青蛙放进沸水中,它会立马跳出来;但如果将它放进冷水中慢慢加热,它将会因为察觉不到危险而被活活煮熟。
  
  对热爱遐想的人类来说,一切都可能是温水:20世纪60年代,美国人担心自己是被苏联煮熟的那只青蛙;而到了现在,世界大战的可能性降低了,“全球变暖”就成了那锅慢慢加温的水。
  
  不过,从生物学意义上来讲,温水煮青蛙是真的吗?
  
  首先,如果真的把青蛙丢进沸水,它们绝对蹦不出来。100℃滚水和高温水蒸气造成的伤害,会让青蛙瞬间失去运动能力。什么亡命蹬腿逃离死亡,在现实中不可能发生。
  
  那如果是缓慢加热的冷水呢?最早决定尝试这一实验的,是德国生理学家戈尔茨。但他是个反面教材:在1869年的实验里,他把一组青蛙放进逐渐加热的水里,发现青蛙跳出来了……这和说好的不一样啊!
  
  不过,1872年,一个叫海茵茨曼的人又做了差不多的实验,这次青蛙没有跳出来。这两次实验,到底区别在哪儿?答案在于,加热速率不同。
  
  戈尔茨的实验模式比较接近我们认为的“煮”:10分钟内,将水的温度从17。5℃加热到56℃,水温平均每分钟上升3。8℃。这个温度变化下,热刺激会激起青蛙的“跳走”反射。
  
  而海茵茨曼的加热速率特别慢:平均每分钟不超过0。2℃,一个小时才上升12℃……用这个速率烧开水,大概6个小时。而且,让青蛙跳不出锅的,往往不是逐渐升高的水温,还有可能是因为锅的形状不好跳,或者别的原因……
  
  人类一厢情愿的想象
  
  除了这些,人类往往还会将一些动物的行为放大,并赋予其特殊的意义。
  
  比如有种说法是,鸵鸟遇到危险的时候会把头扎进沙子,假装自己看不见。其实,作为一种敏捷而凶猛的大型鸟类,鸵鸟在遇到危险时要么隐藏自己,要么迈开两条大长腿远远跑开。如果实在避之不及,鸵鸟会勇敢地上去打一架!把头埋进沙子什么的根本不可能存在。
  
  另外一个迷思是,旅鼠在迁徙的过程中会集体跳海自杀:通过自杀,它们控制着种群数量,维护着脆弱的生态平衡。
  
  描写旅鼠这种神秘仪式的文章《旅鼠之谜》,甚至入选初中语文课本。其实,这种萌萌的小动物完全没有自杀倾向。纪录片里所谓的“集体自杀”镜头,其实是拍摄人员为了剧情造出来的。而且,就算想自杀,跳海也不是一种好的方式:旅鼠会游泳。
  
  这么明显的假故事,为什么还有许多人相信?与其说是对大自然好奇,倒不如说,是人类在为自己的行为“找相同”。遇到危险喜欢逃避的,不是鸵鸟,而是人类;沉溺在舒适温水中不想出来的,不是青蛙,而是我们自己。我们一边把自己的不聪明合理化,一边提醒自己:千万不能这样!
  
  自省是优秀的品质,就别拖动物们下水了吧。
  
  

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