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虎口夺银

时间:2017-07-03 作者:未详 点击:

  乾隆年间,和坤深得乾隆皇帝的宠信,是个吃人不吐骨头的大老虎,只要闻到腥味,就要张牙舞爪地吃进嘴。这天,和坤早朝回府后,侍妾刚刚服侍他脱了官服,一个心腹管家便上前悄悄禀报说:“大人,小人探得一个重要消息,特来向相爷禀报。”
  
  正在悠闲喝茶的和珅,听了禀报并不在意,漫不经心地问道:“什么消息?”
  
  心腹管家环视周围的人,欲说又止。和坤明白他的意思,马上对众人说:“你们都出去吧。”
  
  心腹管家见其他人走完,才放低声音禀报道:“刘墉学士府中有20万两银子,于明天清晨用马队载出崇文门,送往老家山东。”
  
  和坤听此消息,开始只是有些惊奇,并未太在意,但继而深思,觉出了其中有文章可做,忍不住笑出声来。他自言自语道:“刘墉呀,刘墉,你三番两次上奏章弹劾本官贪污受贿,这次你可落到我手中。你刘氏父子哪来这么多银两,定是来路不明,今天终于让我抓住了把柄,有得好戏看哕!”他决定一箭双雕,一方面吞下那20万两银子,一方面乘机好好收拾刘墉,杀杀他的傲气。于是,他命心腹管家点齐100名家丁,做了精心的安排,专等明晨去拦截刘府马队。
  
  果然不出所料,黎明时分,刘府大门洞开,50匹马驮着箱笼,径直来到崇文门。崇文门守城的门吏本属和坤专管,早得和珅命令,也不盘查,悄悄打开城门,放马队出城。马队刚刚走出城门不远,只听一声断喝:“站住!”随着声音,埋伏在城外的和府100名家丁,手持钢刀,齐刷刷拦在马队前面。
  
  马队领队上前大声喝道:“我们是刘府运送赈银马队,你们是什么人,竟敢光天化日在皇城脚下公开抢劫!”
  
  来的人群不由分说,一拥而上,将领队双手制住,用绳索捆绑起来。接着,拦在马队前的人冲进马队,夺过缰绳,扯的扯,拉的拉,将50匹马全部驱往和府。刘府押运的人,见马被拉走,四散逃回刘府,报告讯息。而和珅听说刘府马队全数截住,十分高兴,此时天已大亮,看那马队时,只见50匹马一匹也不少,每匹马各驮着4个木箱子,木箱外面用铁钉钉住后还加绳索捆绑,每只箱子上标着银数“一千两”的印记,鲜明地盖在箱面上,计算一下,恰是200箱20万两。于是,他当场下令让家人将木箱从马背上卸下,搬入和府银库,然后开箱将银两入库。
  
  和府管家听了相爷吩咐,不敢怠慢,连忙召集全府男仆,抬的抬,背的背,整整忙了一个上午,才将200只木箱抬入库中。接着便开箱取银。几个仆人好不容易用铁器将一只木箱撬开,大家一看,在场的人无不大吃一惊,原来里面装的不是银锭,而是大小不一的鹅卵石。
  
  和坤听到管家禀报,大惊失色,忙令将所有木箱全部打开检验。几十名男仆忙得满头大汗,又忙了一天一晚,才将200只木箱撬开,里面装的全是石头。至此,和珅才恍然大悟,顿脚说:“妈的!我中了人家金蝉脱壳之计。”急令几个精干家丁,骑着快马,沿山东方向追赶。天黑时,追赶的人垂头丧气地回来禀报,沿路根本没有走过马队。和坤这才彻底醒悟,不是什么金蝉脱壳,而是中了刘府以假充真的诡计。他刘罗锅到底心怀什么鬼胎,和坤惴惴不安地揣测着,但转而一想,有乾隆皇帝这棵大树作靠山,还怕他刘罗锅捣鬼不成!
  
  第二天,早朝刚刚开始,刘墉就首先参上一本:“启奏皇上,和坤派家丁将臣运往山东救济灾民的20万两赈银全部劫走。”
  
  乾隆皇帝一听大惊,忙厉声向站在班中的和珅问道:“和坤,可有此事?”
  
  和坤料到刘墉会大作文章,便忍住一肚子委屈,摆出一副受害的样子,哭丧着睑,跪在地上回奏说:“启奏皇上,确有这事,但马上驮的不是银两,而是石头,是刘罗锅子故意设计陷害微臣。”
  
  此言一出,乾隆皇帝又是一惊。这位一向自诩聪明的乾隆皇帝,也被弄糊涂了,到底谁真谁假,他也难以辨认清楚。他望着跪在御案前的两位重臣,心里纳闷,接着又向刘墉说:“刘卿,你且回答,这究竟是怎么回事?”
  
  照实说吧,这是故意设计陷害和坤,罪名不轻;不照实说吧,又犯欺君之罪,罪名更大,是要杀头的,甚至会株连九族。刘墉早有惊天谋定,胸有成竹,不慌不忙回奏道:“木箱中所装全是白银,计20万两,怎么会是石头?一定是和大人见财起意,蓄意想吞没这笔赈银。”
  
  乾隆皇帝一听,似乎找到了破绽,质问道:“刘卿,你父子在朝中一向以‘廉洁’著称,家中怎会有这笔巨款?”
  
  刘墉回答:“陛下所言全系实情,臣祖上没有遗产,几代人为官靠俸禄为生,因而家资浅薄。但是这笔银两不是刘家私有,而是朝中大小臣工怜惜山东家乡受灾所捐赠的,这里有捐赠花名册,请皇上明察。”说罢,将名册双手呈上,
  
  刘墉说的都是实情。当时,直隶山东两省大旱,田土干裂,河流干涸,禾苗枯萎,颗粒无收。屋漏偏遭连夜雨,初秋又是一场多年不遇的蝗灾,蝗虫遮天盖地飞来,所经之处,连树木的叶子也啃噬得一干二净。百姓生活万般无着,到处乞讨为生。刘墉乃山东诸城人,纪晓岚隶籍河北河间府献县,两人为了家乡灾情,极力向朝廷疏请,发银赈济,又呼吁当地富商大贾,捐纳钱粮,救济百姓,还厚着脸皮向朝中官员募捐,筹集钱物,救济灾民。对于这些情况,乾隆都是知道的。
  
  乾隆接过花名册,只见上面开列的名字都是朝中官员,实实在在,募捐一点不假,铁证如山。他虽然宠着和坤,但刘墉说得有理,错的无疑是和坤。他觉得和坤这事做得太不该,不免有些动气,便沉下脸问道:“和坤,朕问你,是谁派你差人拦截刘家的马队?”
  
  和珅见皇上变脸,赶忙叩头回答:“臣没有领受谁的命令,臣得到这个消息后,心想刘府乘夜运银出京,定有不轨之事,故而吩咐家人拦截。”
  
  乾隆审来审去,刘、和双方各不相让,一个说马驮白银20万两,一个则说全是石头,心想此事纯是和珅亏理,即使是石头,谁叫你去截的!于是,为了表示自己的公正无私,沉下脸,大声喝道:“大胆和坤!你指使家丁拦截赈银,形同盗匪,理应治罪;姑念你平日勤于政事,免予处罚,交出所截银两,另外罚款20万两,以赈济灾民。”
  
  和珅见皇上震怒,不敢再说,只好照办。下朝以后,送还扣押人马,派人将40万两银子如数送到刘府。
  
  刘墉收到这笔巨款后,好不高兴,当天晚上就把纪晓岚请到府上,摆上丰盛的酒宴,两人共同举杯,祝贺道:“纪兄,您这虎口夺银的计谋实在是太高明啦!空手套狼,白白得了40万两银子”
  
  虎口夺银?这是怎么回事呀?
  
  事情得从山东、河北的灾情说起。刘墉是山东诸城人,纪晓岚是河北献县人,他们家乡都遭遇特大天灾,看到家乡人民生活在水深火热之中,心里特别难过。两人虽竭尽全力,想尽千方百计,筹集了一些银两,但灾情面广又严重,所筹之数杯水车薪,仍不能使灾情缓和。外出逃荒的人日益增多,饿殍遍野,惨不忍睹。刘墉看到这些,心情特别沉重,他便来到纪府,找纪晓岚商量解决的办法。两人一见面,都苦着脸,一扫往日那种谈笑风生的情态,连最喜诙谐打趣的纪晓岚也低着头,嘴里含着烟嘴,咕咕地一个劲抽烟,默默无声,一言不发。刘墉乃朝中刑部尚书,为人刚正不阿,一向为朝野所倚重,为老百姓着想,此时叹口气说:“晓岚兄,为今之计,只有我们豁出脸来再去向朝中百官募捐,筹集些银两,寄回家乡,以救燃眉之急。”
  
  纪晓岚听了,沉默半晌,说:“事不过三,下官与足下联名向百官募捐已有两次,再去募捐,只恐令同僚们为难:不捐,碍于面子;捐吧,量小数微,无济于事。”
  
  刘墉听了也有同感,长叹一口气说:“京中不乏首富之家,但此辈嗜财如命,怎肯做此善举?”
  
  纪晓明岚听到“首富”二字,眼睛一亮,一个主意蓦然涌上心头。只见他双眼灼灼发亮,似笑非笑地问道:“大人以为京中首富为谁?”
  
  刘墉略一思索,便道:“京中首富,当然首推和坤。”停了停,无可奈何地说,“难道我们两人去求他解囊相助?”
  
  纪晓岚笑道:“那不要惹他笑掉下巴才怪!”
  
  刘墉知道纪晓岚点子多,但和坤权倾天下,深得乾隆皇帝宠爱,贪得无厌,是惹不起的大老虎,要从虎口夺银,谈何容易。便追问道:“名传京师的纪学士,请问有什么办法能让他解囊相助?”
  
  纪晓岚一脸诡谲神色,笑说:“依下官的意见,‘与虎谋皮’,不如虎口夺银。”接着就详细告诉刘墉虎口夺银的计策。
  
  刘墉听了不免有些担心,这事肯定要惊动乾隆皇帝,皇帝问起来怎么说?纪晓岚面露嘲笑,当然不能实说,一口咬定装的是银子,他和珅就是跳进黄河也洗不清。从不敢对皇帝说假话的刘墉还有顾虑,这可是欺君大罪呀!纪晓岚唬起脸说:“我的忠臣大人,欺了一个皇帝,救了广大老百姓,谁轻谁重,您好好掂量吧。”刘墉把胸口一拍,救灾民要紧!便一起和纪晓岚制定了欺君虎口夺银的妙计,从虎口大开的大贪官和坤嘴里夺得了40万两银子,连同募捐得来的20万,共计60万两,分几批运到直隶、山东两处,雪中送炭,让灾民及时得到了救济。

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