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说“叶”

时间:2022-03-12 作者:未详 点击:

  春天,是从一片叶子的萌芽开始的。
  
  叶往往先于花,而宣告春天的来临。诗人们常常热衷于赞美春花,却较少歌颂令人惊喜的新叶。中国唐代诗人贺知章,把春天的柳叶,视为春风剪裁而成的杰作。美国现代大诗人弗罗斯特,则把自然的新绿看作是纯金,并认为这些纯金般的嫩叶,转瞬就会长大成叶片。他在《纯金难留》一诗中写道:
  
  自然的新绿是纯金,
  
  她这种色彩最难保存。
  
  她的新叶像一朵花;
  
  但只能持续一刹那。
  
  当我们为叶叫好的时候,请不要忽略这样的一个事实:其实,汉字中的“叶”字,本来和草木的叶子并没有什么关系,它纯粹是一个“冒牌货”。
  
  在《说文解字》中,叶字被视为表示齐心协力的“协(協)”字的古老写法。叶读作xié,由十、口会意,表示十口同声,有众人一起、协作、和谐、配合得当的意思。叶还有另一种写法:旪。旪篆字作,由表示说的“曰”和“十”会意,造字法和叶是相同的。
  
  古人为了让古代的诗文读起来押韵,而揣摩字的读音,把诗文中某些字临时改读其他读音,称为叶韵。比如杜牧《山行》中,“远上寒山石径斜”里的“斜”字,通常读作xié,为了与后面的“家”“花”押韵,有人就将其读作xiá。
  
  后来,人们把写作韵文时,讲求句末的用韵,也称为叶韵。
  
  “叶”是“协”的古字,古代并不当植物的叶子讲。而且,通常情况下,除了表示叶韵、叶句,在表示共同、协作、和谐的意思时,也总是用“协”而不用“叶”。
  
  那么,为什么用一个和叶子八竿子打不着的字,来表示叶子呢?古代又是用什么字来表示植物叶子的呢?
  
  古代用“葉”来表示植物的叶子。仅仅由于“叶”与“葉”在某些地区的读音相同,加上“叶”写起来比较简便,人们为了图省事儿,就把“葉”写成了“叶”。时间长了,“叶”这个冒牌字,就逐渐代替了“葉”,而表示叶子了。
  
  葉,本来写作枼。枼是一个象形字。甲骨文中写作,金文简化为、、。不难发现,枼表示树木枝条上的叶子。
  
  其实,“世”字才是真正表示树叶的字。世只不过是枼去掉了下面的木。清人段玉裁《说文解字注》中说:“葉,世也。葉与世音义俱相通。”
  
  草木叶子的一荣一枯,便是一年。世在古文中常表示一年。叶一萌一落,便是一世,所以,世又表示一生、一辈子。在此基础上,世又生发出时代、朝代、天下等意思。
  
  人们在日常生活中常为了简便,把葉写成叶,逐渐积非成是,于是后来就把叶确定为表示植物叶子的规范字,葉就简化成了叶。
  
  关于树叶,古代发生过不少有趣的故事。
  
  《吕氏春秋》中,记载了“桐叶封弟”的故事。古代帝王分封爵位、授予土地时,要赏赐玉圭作为凭信。西周武王的儿子成王,和他的弟弟叔虞在闲居时,成王捡起一片梧桐叶,假装是玉圭,授给叔虞说:“我用这个来封你。”这本是一个游戏,但叔虞很高兴,告诉了他们的叔叔、摄政的大臣周公。周公提醒成王说:“天子无戏言。”成王就把叔虞封到了晋。书中用這个故事来说明,君主们说话,不能不慎重。
  
  唐代是一个思想自由、情感丰沛、精神焕发的时代。唐宋笔记小说中,记录了许多发生在唐代的“红叶题诗”故事。
  
  唐人范摅《云溪友议》中记载了这样一种版本:唐宣宗时,卢渥到京城参加科举考试,偶然有一天,在从皇宫流出的御沟水中,捡到一片红叶,上面写了一首诗:
  
  流水何太急,深宫尽日闲。殷勤谢红叶,好去到人间。
  
  这诗表达了随着时光的流逝,生活空虚寂寞的宫女对于年华老去的担忧,和对民间自由生活的向往。“谢”,乃是辞别。宫女把诗写在红叶上,希望红叶能够脱离这个地方,随着流水漂向人间。后来,宣宗放出宫女,许配给百官司吏。卢渥所得到的,恰恰是在红叶上题诗的那位宫女。
  
  这则故事,表现了爱情的奇妙和缘分的偶然。深秋时节脱离了枝柯,飘落大地的红叶,恰成了这种奇妙与偶然的象征。
  
  1936年4月18日,陈寅恪先生在读了沈兼士的文章后,写给沈的回信中说:“凡解释一字,即是作一部文化史。”
  
  这样一篇小文章,虽然无法承载如此厚重的责任,然而,一个“叶”字里,所蕴含的无穷诗意,定然是可以引起人无穷回味的吧?