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养宠物,昂贵的感情税

时间:2020-05-01 作者:未详 点击:

  近来,我路过朋友家,发现她瘦了一小圈,原来,她家养了十几年的狗年纪太大,不知什么时候有了血栓,大半个月前忽然中风。一家人赶紧把狗送到医院,一番抢救,好容易才把狗从“鬼门关”拉回来。祸不单行,她家的老猫耳朵又发炎了,看医生又是一番劳心劳力加花钱。
  
  爱尔兰的宠物享受的照顾挺多。朋友的猫有一颗牙坏了,兽医要价450欧元(1欧元约合7。7元人民币),还说最好能坚持给猫刷牙,实在不行就把牙拔掉。我惊讶:“怎么给猫刷牙?买个电动牙刷,在它泡澡敷面膜时帮着刷吗?”“应该是买磨牙棒让它自己解决吧?”
  
  围绕着宠物的消费中,医疗最昂贵。比如打疫苗,朋友把猫送去打针,第一针45欧元,三周后的第二针又是45欧元,此后每年交65欧元的疫苗费。养狗也不省心。一个朋友家的狗得了肿瘤,主人花2500欧元帮它开刀,最后也没治好。另外一只狗的主人更心塞:狗吞了一根玉米棒子,主人帶去照了X光,花了2000欧元把玉米棒弄了出来。
  
  因为给宠物看病太贵,人们发明了宠物险,一个月花个一二十欧元,就可以“免费”或者“用优惠价”看兽医。朋友家的狗一年要花240欧元保险费,已经交了7年。保险里面包括宠物医疗、不慎丢失、宠物葬礼、被其他狗咬伤的治疗等费用。
  
  我有时候觉得爱尔兰人对于宠物的呵护过头了。猫小的时候就给它植入芯片,发生意外可以帮主人定位——有时候也许还能找回尸体。超市里给幼猫喝的200克奶粉,价格10多欧元,同样价格的婴儿奶粉有900克。各种猫狗零食更是五花八门,有的产品还打出“营养均衡、控制体重”的口号。围绕着宠物已经形成齐全的产业链。除了宠物的口粮之外,餐具、药物、除虫、卫生、寝具、项圈、玩具、衣服、口罩,再加上兽医和保险,真是好大一片商业版图。欧洲人喜欢度假,度假时宠物怎么办?送到专门旅馆,三周托管费700欧元。旅馆环境设备都很好,跟蒙特梭利幼儿园似的,“让狗在你度假时,跟别的狗玩耍”。旅馆每天定时遛狗,还把狗的图片发给主人看。
  
  有位兽医告诉我,大家愿意花钱,是因为把宠物视为家人的一分子。人和动物之间是相互陪伴、心意相通的。在传统农业时代,动物是人忠诚的工作伙伴。现代人饲养动物,很多时候是出于情感需要。兽医的工作也相应发生了变化。几十年前他们围着牛马羊转,现在,兽医将更多精力放到了宠物身上。
  
  英国的畅销书作家吉米·哈利记录了一对老夫妇的故事。这对老夫妇70多岁,他们养了12年的狗被车撞死后,两个人非常伤心。他们发现邻居家有一条疾病缠身的老狗,在邻居打算给狗施行“安乐死”时,老夫妇救下了它。他们说:“我们很老了,可是狗也老了,我们三个可以一起老死。”收养邻居的老狗之后,他们一起度过了许多快乐的时光。哈利用英国诗人白朗宁的诗来形容他们:“与我同老,欢乐时光,犹有未尽!”
  
  的确,宠物给孤独的现代人带来幸福感,人和宠物间有了感情。只不过,感情这东西,有点儿贵。

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