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刘备的绝地求生

时间:2019-02-08 作者:未详 点击:

  打不死的“创业者”
  
  二十三岁那年,刘备离开家乡,立志要像先祖刘邦那样,闯出一番事业。
  
  不过,刘备五十岁以前的经历用两个关键词就说完了——“屡败”和“投奔”。
  
  在这二十多年时间里,他基本没有什么战略:被A打,就投奔B;被B打,再投奔C。吕布、曹操、袁绍、袁术,都当过他的盟友,也都当过他的敌人。直到与诸葛亮“隆中对”之后,刘备才定下了“联吴抗曹,横跨荆益”的长期战略。
  
  这就引出了三个问题:为什么刘备这样明显的“枭雄”,每次都会有人收留他?为什么刘备这样的“常败主公”,关、张、赵三人始终追随他,还不断有人投奔他?为什么刘备打了败仗之后,很快就能恢复过来?
  
  事实上,这正是古今创业者们必须解决的三个问题。
  
  刘备的“仁义”
  
  纵观刘备的“创业”生涯,改变他命运的关键点,是在一次失败的出兵中成功地救了一个人——孔融。
  
  孔融被黄巾军围困,遣人向平原县令刘备求援。虽然背后有袁绍的威胁,刘备还是派出大部分兵马去救孔融。
  
  从军事角度来说,行动完全失败:刘备救了人,却丢了根据地。但从政治角度来说,此举让名不见经传的刘备势力成为乱世中的一股“清流”、军阀中的“仁义之师”。虽然在乱世,“仁义”无疑是“找死”的代名词,但对刘备而言,它至少带来了两个好处:
  
  第一,“仁义”成为刘备最好的“护身符”。刘备第二次被吕布打败之后,转头就投奔曹操去了。曹操手下有人主张“及早除之”,理由是刘备“有雄才而得众心,终究不会甘居人下”。不过,曹操不傻,以刘备的名气,与其杀了他,不如把他“养”起来——人是没法儿用了,但至少不能任其成为自己的敌人。所以刘备虽是“枭雄”,仍会有人收留他,正是因为既不能杀,也不能放,只能“养”着。
  
  第二,“仁义”让刘备成为一个值得追随的人。无论古今,一个人都是干不成大事的,必须是一帮厉害的人聚合起来成就大业。所以每一个想建功立业的人,都面临两个选择:一个是自己创业,一个是追随别人。前者的目标是吸引后者,后者的目标是“跟对人”,这就让创业成了一个生态链。在这个生态链上,核心是创业者,围绕创业者有合伙人、投资人、喜欢创业公司氛围的员工。善于用人是创业者最重要的品质。但问题是,在创业初期,你如何让别人相信你呢?创业者好像生态链中的一个旗手,要么让别人看到自己身边已经有了一群厉害的人,要么让别人相信自己日后会找到更多厉害的人。刘备属于后者,而“仁义”是他的金字招牌。
  
  除“仁义”的名声之外,刘备还是一个很有人格魅力的人。
  
  赵云原本是公孙瓒的人,刘备以缺少骑兵将领为由,向公孙瓒借用赵云。这一借,就让赵云成了刘备的“忠实粉丝”。赵云后来因兄长去世而返乡,再次出山已是七年后,正是刘备最落魄的时候,赵云仍然选择了刘备。
  
  刘备的人格魅力,不光是对将领而言。他常被人打得只剩下他一个光杆司令,连妻妾孩子都丢了。但神奇的是,只要他能安定下来,过一阵子,被打散的士兵又会陆续回到他身边。这对于刘备的东山再起,起着很大的作用——招募兵勇是一项很大的开支,但刘备并没有稳定的财政收入。
  
  很明显,在当时的人看来,刘备就是这样一个“创业者”:名气不小,坚持一条道走到黑,对手下很够意思,有牛人肯在他身上下注。
  
  那么问题就来了,既然刘备将忠兵勇,为什么还总打败仗呢?
  
  “佛系创业者”
  
  刘备手下,关、张、赵加糜竺、孙乾、简雍的组合,从徐州开始定型,一直到夺取荆州四郡,中途除多了一个诸葛亮之外,一直没有变化。
  
  为什么这么多年始终没有新鲜血液加入呢?
  
  先总结一下三国时代军阀的“发家轨迹”:先以武力控制一个地盘,在这个地盘里招募兵勇,并以赋税养兵,同时寻找谋士武将,再通过战争抢占更多的地盘。这样一方面可以征收更多的赋税、养更多的兵,另一方面也给手下的文臣武将以更大的晋升空间,并获得更多广纳天下人才的资本。
  
  势力扩张中,“地、兵、将”这三个条件必须同时发展,少一个都不行。而这三者中,地盘是先行条件。
  
  刘备的问题在于,起兵之初,三个人都缺乏军事经验,没有把“稳定的根据地”看成头等大事,出兵太草率,先丢平原,再丢徐州——同样的问题后来又导致关羽失荆州。
  
  刘备的一次次失败,多是兵力不足导致的。其实他不是没有募兵的能力,而是没有养兵的地盘和赋税来源。而兵力不足又导致另一个严重的问题——人才瓶颈。关、张、赵是铁打的营盘,其他将领自然没有出头的机会。
  
  这也是创业失败最常见的原因之一:在经过一段时间的发展之后,团队的“老人”明显无法满足公司发展的需要,但苦于业务收入增长缓慢,不足以支持新鲜血液的加入,就很容易进入恶性循环。更重要的是,刘备也不是一個赏罚分明的人。好好的徐州,上万人马,却因为张飞的一个低级失误丢了,从此没了立足之地。张飞犯了这么大的错误,却没受到任何责罚。
  
  刘备“宽容大度”的性格让他成为一个典型的“佛系创业者”:打到哪儿算哪儿,最重要的是兄弟们有酒有肉一起吃喝、有苦有难一起顶着。
  
  直到那一天,刘备忽然发现,不知不觉间自己已经成为一个年近五十的“油腻中年”。这一天,刘备正在陪刘表和一帮闲人胡吹天下大势。刘备大概多灌了几口黄汤,上厕所时发现大腿上长出了肥肉,才意识到自己已好几年没骑马打仗了。而所谓的建功立业,“龘”字还没一点呢,不由得悲从中来,痛哭一场。
  
  这才有了三顾茅庐请孔明出山,才有了“隆中对”的长期发展战略。
  
  更重要的是,在依附刘表的七年里,刘备跳出了“地、兵、将”相互制约的恶性循环,在荆州埋下了无数暗线。等到赤壁之战曹操战败,刘备收获的不仅仅是荆州四郡,还有黄忠、魏延、杨仪、蒋琬、费祎等“荆州系”的核心班底。他们和“元老派”一起,成为日后夺取益州、汉中的重要资本。
  
  我认为刘备是三国中最厉害的“创业者”。为什么?
  
  假想一下,如果你大学毕业开始创业,二十多年间,每两年经历一次财务危机,每五年经历一次公司倒闭,从“京漂”到“深漂”,老婆没跟你享过一天福,你没问过孩子一次功课,跟了你十几年的兄弟拿着一大把正在变成废纸的期权……而且,你并非没有退路。凭你的资源和人脉,放弃创业,到老对手那里领一份年薪几十万的顾问闲职,实现中产生活,一点儿问题都没有。
  
  试问,如果你是这个年近五十的胖子,你还会在创业的道路上继续走下去吗?  

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