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懒蚂蚁效应

时间:2019-02-06 作者:未详 点击:

  你是不是经常觉得,付出同样的辛苦,别人挣得却比你多?甚至有人真能“躺着”把钱挣了,让人很不服气。关于这点,著名幽默作家周腓力讲过一个故事。有一次,他经过街边一家服装店,看到有位老先生靠在店门口的躺椅上优哉游哉地晒太阳。一问才知道,原来这个大大咧咧的“闲人”,就是服装店老板,而店里忙进忙出的,则是他的老婆跟两个女儿。作家很羡慕,说:“老先生,您可真有福气,老婆、孩子都这么能干,您啥都不用做,就可以在这儿晒着太阳享清福。”谁知,老先生听完,不以为然地摇摇头,神秘地说:“你觉得我什么都没做?不对。其实我正在做一件最重要的工作。”作家惊讶地问:“什么工作?”老先生严肃地回答:“我在承担风险。”
  
  这个回答乍看只是玩笑,但是仔细想想,其实也有几分道理。别看只是一家小小的服装店,开在哪里,怎样装修,进什么货品,如何摆放,雇什么样的人,如何管理……稍微一想,就有无数让人头疼的细节。所有这些都是选择,而只要做选择,就一定要承担相应的风险。所以,在路人看来,老板只是在晒太阳,但在老板心里,店里生意运营得怎么样,完全是他這一系列选择的结果。在常见的“体力劳动”和“脑力劳动”之外,还存在着一种“风险劳动”。
  
  很多领导为了表示自己知人善用,常常会说“用人不疑”。可是你有没有想过,人总是会变的,人总是有弱点的,哪有真的没有疑点、值得完全信任的人?既然如此,为什么领导还是经常标榜这句话?道理很简单,因为领导的职责之一,就是要承担起察人和用人的责任,认准了一个人,就要充分放权使其得以发挥最大效能。如果半信半疑,想用又不敢担责,徒增组织人事成本。所以,如果没有愿赌服输的魄力,就不适合杀伐决断的岗位。所谓成大事者不纠结,不能“好谋而无断”。在不确定的世界做确定的决策,在压力和焦虑面前保持冷静,这就是风险劳动者的基本素质。不过,如果你以为风险劳动只是决策者或管理者的事,那就又错了。有一些看似纯体力劳动的职业,其实也有一大部分收入来自风险劳动。比如说,同样在煤矿工作,下井和不下井的工人,待遇相差极大;同样是保洁工作,在室内擦玻璃和在室外进行高空作业,收入也大不一样。这明显不是由体力劳动的强度决定的,而是由风险劳动的强度决定的。甚至像超市收银这样看起来跟风险沾不上边的工作,员工收入里也经常会包括一笔额外的“风险金”,就是为了应对难免会出现的短款现象。
  
  在企业管理上,对“风险劳动”这个概念还有一个延伸性的应用。如果你整天忙忙碌碌、日程排满,那反而说明有问题。要让自己有时间闲下来,要让一部分人经常能闲下来,去做些看似没意义却更具挑战性的事,才能产生更大的效益。这个现象,叫作“懒蚂蚁效应”。蚂蚁一直都被看成勤劳的代表,但是北海道大学生物学教授长谷川英佑有不同的看法。他在2002年做了个实验,将90只蚂蚁分成3组,然后在各自的人工巢穴里安装了微型摄像机,观察它们的日常行为。结果发现,每个小组都有20%的蚂蚁其实是不做事的,要么躺着不动,要么就是在巢穴周围四处闲逛,教授叫它们“懒蚂蚁”。这就奇怪了,这么勤劳的生物,怎能容忍一群白吃白喝不干活的废物?其实,它们的作用只有非常时期才能体现出来。当研究者断绝了这群蚂蚁的食物来源时,那些平常工作起来很勤快的蚂蚁立刻陷入混乱,急得团团转,反倒是那20%的懒蚂蚁站了出来,带领蚁群找到新的食物来源。原来,它们平时的四处游荡、玩耍,其实是为了侦察和研究。也就是说,蚂蚁在亿万年的进化中形成了这样一个群体智慧:种群要保持一部分“闲逛”的自由,在遇到危机时,才更有可能找到新的出路。
  
  按照现代管理学大师彼得·德鲁克的说法,大部分管理者都是“机构的囚徒”。因为公司的每个人都可以随时来找你,而你也必须要应对所有人的需求。上级随时可能找你开会,下属随时可能找你汇报,突发情况随时可能需要你冲到第一线。这样一来,你就很容易陷入事务性的繁忙中,忙着打电话,忙着发邮件,忙着完成各种KPI指标(关键业绩指标)。最直接的后果,就是你变成了“近视眼”,只看到眼前的具体事务,没时间思考团队的前进方向。
  
  可是,作为管理者,你要想想,蚂蚁的世界那么简单,尚且需要20%的“懒蚂蚁”时刻留意外界变化,人类社会这么复杂,又怎能只考虑眼前的工作?所以德鲁克就很直接地说:“一个管理者整天加班还嫌时间不够用,并非什么值得夸耀的事,反而是极大的浪费。”因为管理者最稀缺的资源不是人力,也不是预算,而是时间。不管日常工作多忙,总要给自己留出反省总结和提升的时间,让自己“闲”下来。这个“闲”不是放空脑子,沉迷于刷剧、玩游戏,而是不带任何具体目标地琢磨自己手头上的事。比如说,怎样理解你的用户,怎样理解市场、业态、竞品、行业趋势。这些都是“重要但不紧急”的事,看起来东拉西扯,但是战略方向要想逐渐成形,还真少不了这些工作。
  
  现代企业管理中也非常重视“懒蚂蚁”的贡献。有些企业会建立完备的战略规划和市场分析部门,它们不负责带来经济效益,只负责分析市场动向,为企业提供灵敏的嗅觉。还有一些企业,甚至会逼着员工不要太忙,比如谷歌,公司允许员工将自己20%的工作时间用于本职工作之外的项目。就是说,除了公司要你干的活儿,你自己也得去琢磨还能再干点儿啥。这20%的时间我出钱养着你,爱干什么干什么,这就是典型的“懒蚂蚁”。而事实证明,这个政策,是谷歌产品创新最重要的来源之一。
  
  总之,挣钱这件事,真的不一定是“一分耕耘一分收获”。忙不一定高效,闲也不一定浪费。你觉得别人是在躺着挣钱,其实很有可能只是因为别人选择了正确的劳动方式。

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