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沉默的卡尔

时间:2020-03-25 作者:未详 点击:

  美国第30位总统卡尔文·柯立芝少言寡语,人送绰号“沉默的卡尔”。据说,曾有一位女士出席白宫晚宴,她与朋友打赌,说她能让总统至少对她说三个字。当女嘉宾把打赌的事告诉柯立芝总统的时候,他的回答是:“你输。”
  
  关于柯立芝总统,还有一则鲜为人知的故事。1923年,沃伦·G·哈定总统病逝,时任副总统的柯立芝于翌日宣誓就任总统。可他并没有马上住进白宫,而是继续住在距白宫不远的威拉德酒店,因为哈定夫人还需要在白宫居住一段时间。
  
  一天深夜,一盗贼越窗潜入柯立芝的房间。他翻遍柯立芝的衣兜,找到了一个钱夹子,又动手去解挂在衣服上的怀表。就在这时,黑暗之中传来一个平静的声音:“请不要把我的怀表拿走。”
  
  突如其来的声音把小偷吓了一跳,他愣了一下,竟脱口问道:“为什么?”
  
  柯立芝回答:“倒不是因为这表值多少钱,只是这块表对我有着非常重要的意义。我喜欢它,非常珍惜它。你把表拿到窗前,看看后盖上刻的是什么字。”
  
  那小偷走到窗前,借着窗外的亮光,仔细看去:“送给参议院院长卡尔文·柯立芝先生——麻州高级法院。”小偷愕然,他无论如何也想不到,堂堂的美国总统
  
  竟会住在这样一个普普通通的宾馆里。
  
  小偷还是有点不敢相信:“你真的是柯立芝总统?”
  
  “是的,我就是柯立芝。我请求你,不要拿走我所钟爱的怀表。”停了停,柯立芝又问道:“孩子,你为什么要干这样的事呢?”
  
  年轻人解释说,因学校放假,他和朋友来华盛顿旅游,可带的钱都花光了,已经付不起住旅馆的费用,也没有钱买回程的火车票。末了,年轻人对柯立芝说:“如果你不介意,我就只拿走这个钱夹子。”
  
  柯立芝说他并不介意。他知道,钱夹子里大约有80美元。“孩子,你坐下来,我们好好谈一谈。你们的住宿费需要多少钱?你和朋友回学校需要多少钱?”
  
  柯立芝替他算了一下,房费加上两张火车票共需32美元。搁到现在,或许这些钱算不了什么,可在当时,这是一笔不小的数目。柯立芝对年轻人说:“我想,这32美元可以算是借给你的。以后,如果你方便的话,可以还给我。”
  
  年轻人愉快地答应了。柯立芝告诉他:还是和来的时候一样,从窗子出去吧,门厅里有特工人员在值勤。年轻人爬出了窗子,回头谢了谢总统。这时,柯立芝送给年轻人一个忠告:“孩子,我知道你是一个好人,可你今天的举动非常糟糕。以后,一定要记住:你是谁!”
  
  直到1957年柯立芝夫人去世之后,《洛杉矶时报》才首次披露了柯立芝总统的这段逸闻。有趣的是,据柯立芝总统日记记载,那位年轻人后来果真给他寄去了32美元。
  
  32美元或许能解一个人的燃眉之急;而一句话“一定要记住:你是谁”则能让人受用终身,因为它唤醒了一个人内心最美好最质朴的东西。当我们面临诱惑或选择的时候,不妨问一问自己:“你是谁?”  

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