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370亿美元善款的背后

时间:2015-02-12 作者:未详 点击:

  美国东部时间6月26日下午,纽约曼哈顿喜来登酒店,来自全球的众多记者正在等待着沃伦·巴菲特解释他的巨额捐赠计划:巴菲特准备将370亿美元的资产分批捐给由梅琳达和她丈夫比尔·盖茨共同掌管的基金会。梅琳达比预定时间晚了5分钟出现在记者面前,坐在她左边的是她的先生、当今世界第一大富豪,右边的是今天记者会的主角、世界第二大富豪,二者的财富都将近1000亿美元。
  
  身着灰色西装的巴菲特一头银发,态度安详,看起来和其他75岁的老人似乎没有太大的区别。他谈吐很是幽默风趣,经常发出阵阵爽朗的笑声。巴菲特再一次介绍了捐赠方案,他计划把自己所持股票的85%捐赠给5家基金会,其中,比尔与梅琳达·盖茨基金会(BMG)将收到全部捐赠额的六分之五。
  
  “我非常喜欢赚钱这项工作,而且非常擅长,但经营基金会不是我的长项。如果投资的话,一定要找非常能干的经理人,确保投资最大可能地盈利。将钱捐赠给基金会,也一定要找最能干的人,盖茨夫妇就是这样的人。”巴菲特笑着说。
  
  巴菲特给盖茨基金会的巨额捐赠是美国乃至世界历史上最大一笔慈善捐款,甚至超过大亨卡内基和洛克菲勒两人终生捐赠的总和。巴菲特为人处世一贯低调,除了炒股手法高超、无人能及而被广泛尊为“股神”之外,很少大张旗鼓宣传自己的善举,甚至有人说他吝啬得“一毛不拔”。
  
  其实,巴菲特在乐于“敛财”的同时,强烈反对“守财”,这种理念注定他会把毕生的积累回馈给社会。
  
  看不惯富人的某些行为
  
  当有记者问巴菲特:“您的子女做错了什么,让您决定把自己的财产这样分配?”现场一片笑声。巴菲特回答说,他认为将巨额财富留给子女会使他们失去向上奋斗的动力,也不利于这个社会的平等观念。“我的子女已经比这个国家99%的孩子有更多的优越感,”巴菲特解释说,“他们已经生活得非常舒适,把从社会得到的财富回赠给社会,是我一贯的信念。”
  
  记者也曾对巴菲特的3个孩子进行过采访。据报道,小巴菲特们并没有把父亲当作世界第二富豪,他们只从父亲那里继承少部分的钱。他们都有自己平凡的工作:老大爱纺织,老二在农场干活,老三是唱歌的,三姐弟“活得很朴素”。
  
  身为富人的巴菲特对富人的有些行为极为看不惯。他在宣布向盖茨基金会巨额捐款之后,对美国《纽约时报》说:“我总听到富人们一边议论福利制度如何有害,一边留给自己的子女们一辈子都花不掉的‘食物券’”。巴菲特强烈反对美国政府制定给富人,尤其是富人的子女带来好处的法律。他形容布什政府逐步取消不利于富人的遗产税“是个可怕的错误”。巴菲特曾这么比喻取消遗产税的行为:“就像用2000年奥运会冠军的长子来组成2010年的奥运会比赛代表队一样。没有了遗产税,我们等于在实行世袭富豪制,也就是根据出生而不是根据才能,来分配使用国家资源的机会。”
  
  巴菲特总喜欢跳出富豪一贯遵守的规则来看问题。一些被美国富豪一致看好的“美事”,巴菲特也毫不“领情”。美国参院曾讨论过的一项议案,提出将2003年股息税收削去50%,从2004年到2006年则全部免除。巴菲特在《华盛顿邮报》上发表文章,抨击这种做法是“把税收的天平进一步向富人倾斜”。
  
  在地产税方面,他也不“放过”自己,曾不留情面地要求政府提高税收。巴菲特把自己的几处房产“抖”出来现身说法:他最早的“根据地”、位于内布拉斯加州的住房,目前市场价为50万美元,最新的年地产税为14401美元。但是,他于20世纪70年代在加州购买的别墅,目前市价为400万美元,却按购买时的地产税缴费,每年仅缴2264美元。很明显,巴菲特的后一处房产少缴了很多税。当富翁都大呼万岁时,他却向《华尔街日报》抱怨说这样的规定“太没有道理了”,强调按购买日期规定少纳地产税的做法不合理。
  
  对自己很抠门儿
  
  1930年8月30日,巴菲特出生于美国内布拉斯加州奥马哈市。他从小就极具投资意识,满肚子都是挣钱的道儿。5岁时,他在家中摆摊卖口香糖;稍大一点,他带着小伙伴到球场捡废弃的高尔夫球再转手倒卖;上中学时,他一边做报童,一边向理发店老板出租弹子球游戏机赚外快;11岁时,他购买了平生第一支股票……
  
  从宾夕法尼亚大学毕业后,巴菲特没有找到工作,回到家乡决定一试身手。有一天,他宣布自己要在30岁以前成为百万富翁,否则就从奥马哈市最高的建筑物上跳下去。不久,他拿着自己的100美元,又从亲朋们那儿凑了大约10万美元,成立了“巴菲特有限公司”。当了老板的巴菲特,每天只做一件事——整天躲在家里埋头寻找廉价小股票,然后将其买进等待价格攀升。不到一年,他就拥有了5家合伙人公司。1962年,公司资本达到720万美元,其中属于他自己的有100万。巴菲特的“狂言”实现了。在接下来的几十年里,巴菲特凭着他的谨慎、理性的个性和对股票、数字的天赋,在股市中不断买进卖出,终于成就了“股神”的“金身”。
  
  虽然拥有巨额财富,巴菲特却过着十分简朴的生活,给世人留下“一毛不拔”的印象。对他来说,工作是生命,食物和住所只是小事一桩。他至今都住在自己50多年前用3万多美元买下的房子里,开着他的蓝色“林肯”牌轿车,没有顾问也没有仆人。如果用美国大企业通常的标准来衡量,他从伯克希尔公司领取的10万美元年薪简直称得上寒酸。巴菲特夫妇也从没想过要把巨额财富留给孩子们,在钱的问题上,他对待子女非常没有人情味:女儿向他要20美元付机场停车费时,要给他带回发票,当巴菲特给孩子们贷款时,他们要签订协议。
  
  在工作中,巴菲特也被称为节俭的“甩手掌柜”。他持股31%的伯克希尔公司是家庞大而复杂的企业,可口可乐、富国银行和美国运通的大量股票都在其中。但这样一家市值达1360亿美元的大公司,却没有公共关系、人事关系、投资者关系以及法律部门,也不召集分析师和投资者举行季度收益情况发布会,不对公司未来的收益情况作出预测,公司总部只有17名员工。数十年来巴菲特一直依靠直觉来经营他的这家公司。他的办公室没有电脑,也没有计算器。他说,他的大部分投资决策并不需要很准确的数字做依据。他每天电话少得可怜,据说他一天接的13个电话中,还有些是打错的;他也很少开会,让手下的经理们自行其是。
  
  巴菲特的生活一直很低调。奥马哈市没有他的博物馆,也没有以他名字命名的街心花园。当人们经过巴菲特那座朴实无华的房子时,甚至无法相信这里住着世界第二富豪。而此时,巴菲特可能正在厨房里一边享用着冰淇淋、可乐,一边默默注视着外面来来往往的人呢。
  
  妻子去世促使他提前捐款
  
  平日以“抠门儿”著称的巴菲特,一下做出这么巨大的举动,别说是外界,就连他的好友比尔·盖茨都大呼“震惊!”盖茨夫妇表示,巴菲特的决定让他们“发抖”。“我们对我们的朋友巴菲特充满敬意,这将大大促进这个世界上最具挑战性的事业,我们对此非常感激。”比尔·盖茨表示,巴菲特通过这次捐赠显示的慷慨、信任是不可想像的,这些捐赠必将深化和促进比尔·盖茨基金会的工作。
  
  那么,是什么促使巴菲特决定在这个时候捐出财产?巴菲特是这样解释的:他一直认为,如果一个人有能力用比较快的速度聚集财富的话,那么他最好先安心创业,等到20年后再去关注慈善事业比较好,因为到那时他可以为社会捐赠更多的钱:如果一个人聚集财富的速度比较慢,那么他最好现在就进行捐赠。所以,在过去很多年里,巴菲特很少进行慈善捐赠,因为他显然比大多数人更懂得赚钱的办法。但是,妻子苏茜的去世,让巴菲特改变了想法。苏茜一直希望巴菲特把手里的财富回馈社会,巴菲特原计划等他死后由苏茜负责这笔慈善基金。而2004年苏茜去世了,巴菲特终于决定在自己的有生之年就捐出大部分的财产。
  
  按照巴菲特的计划,这些捐赠的大部分将归入比尔·盖茨夫妇基金会。这是一个有意思的安排:世界第二富豪的钱财,进了世界首富的基金会。不仅如此,比尔·盖茨目前刚刚宣布,将逐步退出微软公司的管理工作,将大部分精力放在比尔·盖茨夫妇基金会的运作上。这其中有什么特殊的联系吗?
  
  巴菲特强调,他的钱不是进了比尔·盖茨的口袋,而是通过他,为社会服务。这是因为巴菲特认为比尔·盖茨夫妇在进行慈善工作方面比他更有能力。用卢米斯的话来说,巴菲特捐出个人财富的做法,符合他一贯的行事作风:理智、有创见、打破巨富捐赠财富的常规模式。“股神”用他特有的行事方式,又一次震惊了世界。卡内基曾说过:“把财富带到死后是可耻的。”而今,在呼唤全社会尤其是富人投身到慈善事业的时候,巴菲特的选择,让我们从更新的角度来看待财富的魅力。巴菲特正在靠自己的举动,诠释着财富的新内涵。

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