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中大奖者杰克

时间:2014-01-28 作者:未详 点击:

  圣诞节将至,布兰达依旧在天亮之前就走到了C&L商店,她在那里售卖饼干。她没车,没房子,但她对顾客的态度总是那么的友好,尤其是她的笑容,就像冬日里一杯热乎乎的巧克力。
  
  她最喜欢跟一个全身黑色牛仔打扮,头戴大帽子的人开玩笑。虽然每天早上6点半,布兰达都会预备好早餐给这位礼貌并且热情的中年人,但她从来不知道他的名字——他叫杰克·惠特克。
  
  圣诞礼物
  
  2002年圣诞节的前一天。杰克照例在早上去上班的路上买了早餐,附加一张强力球彩票。跟一般的彩迷不一样,他只会在彩金足够大的时候才买上一张。而在圣诞节下午,人们购买彩金的热情高涨到了极点,都希望耶稣生日当天,自己也能得到救赎。
  
  强力球的5个号码在圣诞夜的11点公布时,杰克还在沉睡中。妻子朱尔摇醒了他,告诉他购买的彩票有4个号码与电视公布的一致。
  
  第二天早上,和往常一样,他4点半起来准备去上班。杰克这个穷小子自从14岁起就开始在工地里干活,经过多年的奋斗,成为拥有资产1700万美元的下水道建筑公司老总,并雇有100多名员工。
  
  5点多,他瞄了一眼电视晨间新闻。竟然听到最终中头奖的彩票是在C&L商店卖出的。接着获奖号码在荧屏里闪过,前一晚公布的数字是错误的,杰克5个号码全中。
  
  这次的单人彩金数额在美国历史,甚至是彩票史上也从没出现过——3。149亿美元。
  
  那年的彩票奖金如果按照年金的选择是3。149亿美元(即每年支付给得主部分数额的奖金,跟按揭一样),而杰克选择了现金兑现,最终他拿到了税后1。14亿美元的支票。
  
  杰克是虔诚的基督徒,按照教会什一税的标准,他捐给了当地教会1000万,教会用部分资金建造了一座价值数百万的宏伟教堂。接着他又捐出了140万成立了自己的基金会,用来帮助西弗吉尼亚州的贫困百姓改善生活。
  
  至于布兰达,她住上了12万美元的房子,开上了崭新的吉普车,并收到了4。4万元的支票。
  
  一时间,杰克名声大噪,当地人把他奉为英雄。他频繁地出现于各大新闻访谈节目中,向全美国人民大谈自己的发家史和善举,有些观众甚至建议他去竞选州长。
  
  杰克的妻子朱尔在节目上显得很害羞、安静和平易近人,她说自己平时以洗马桶为乐。而杰克15岁的孙女布兰迪则购置一辆蓝色的三菱Eclipse,并希望能见到自己的偶像——说唱明星耐里。
  
  当杰克被问到他是否认为自己是个榜样的时候,杰克说道:“我想成为一个典范。我想让人们为这次获奖感到自豪。我想提倡友爱和帮助他人。”
  
  当时,他下定决心要过跟以往一样的生活。他还会亲自接听电话,自己应门,并向上帝寻找指引。“他仍然对我很有用。”杰克说道,听上去很谦卑。
  
  上帝欲使其灭亡,必先使其疯狂
  
  既然杰克说要把大部分的奖金用作善举,西弗吉尼亚州的居民们认为,自己何不从中分一杯羹呢?于是凌晨的C&L商店的停车场上挤满了人,他们睁大了眼睛,期待杰克这个“圣诞老人”的到来。
  
  “很多人听上去都很惨,他们有的得了癌症,有的孩子快死了,这让你不忍心就这么置之不管。”布兰达说道。一天早上,布兰达正跟杰克聊天,一个年轻人走过来大喊:“我需要一份工作!”杰克当时对陌生人很和善,布兰达回忆道,他说;“好吧,你来我的办公室,我看看我能为你做些什么。”但那个男人接着喊:“不,我现在只需要钱!”
  
  过了不久,杰克再没去过那间商店。不过人们还是能找到他,他们打爆了他的电话,上门直接按门铃。只要想想杰克的奖金数额,就没人愿意空手离去,甚至有些人开始威胁他们一家的安全,杰克只能雇佣退休的警察作为私人保镖。
  
  杰克的信箱总是塞满了求助信,他不得不雇了3个人帮他打开和阅读成千上万的信件,还有私人侦探替他甄别来信内容的真伪。
  
  “一开始我并不认为生活会有什么改变,可是现在一切都变了。”杰克这样告诉一个记者。
  
  杰克赢取彩票后不久,便开始整夜在外流连,妻子朱尔只得独守空房。她从杰克还是个穷小子的时候就爱着他。在家人眼里他们一直是完美的一对。
  
  但是,一切都变了。
  
  2003年3月24日,杰克来到了西弗吉尼亚州的一间大赌场,身边还有一个女人。他当时明显是醉了,对3名服务员进行了不同程度的性骚扰。
  
  就这样,杰克被告上了法庭。但他否认了一切指控。
  
  自从新年夜后,杰克就成了西弗吉尼亚最著名的脱衣舞俱乐部粉红马驹的常客。“他常常衣冠不整地出现,并且大喊大叫,一开始是‘我是杰克-惠特克,为我欢呼吧’,接着变成‘我是杰克·惠特克,你必须按我说的做,我比上帝还有钱”,俱乐部的领班米丝蒂回忆道。他一晚就能挥霍掉5万美金。
  
  “这就像钱正在蚕食他内心善良的那部分,”米丝蒂说,“这让我想起电影《魔戒》里面的咕噜跟他的财宝。它把你整个吃掉。你变成了钱,而不再是个人。”
  
  杰克自从中奖以来,一共经历了460场官司。他的孙女布兰迪在中奖后受到过一次绑架威胁,随后不再去学校上课。但布兰迪不久后染上毒瘾,多次戒毒无果,在17岁时失踪,尸体被找到后,尸检结果表明,她体内含有可卡因和美沙酮成分。今年7月,布兰迪的母亲,杰克的女儿也突然失踪,也被怀疑为毒品过量致死。
  
  目前,杰克正与妻子朱尔闹离婚官司,妻子希望离婚后得到他一半的财产。
  
  而在C&L商店,曾经卖给杰克彩票的布兰达,现在还负责供应早午餐,时薪从6块钱涨到了6。5元。她卖了当初杰克送给她的房子,独自搬到郊外。她没有邻居,现在的房子是她原先的一半大,但她很喜欢。她也没有电话,因为她根本不需要。
  
  布兰达的顾客主要是建筑工人,午餐高峰期的时候,她热情地为工人们准备着食物,每当疲惫的工人们看到她那招牌式的亲切笑容,便觉得轻松了许多。

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