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丹尼斯先生的忠告

时间:2019-06-09 作者:未详 点击:

  我生活的地方是沿海的一座南方小城,小得在世界地图上都找不到,只能在中国地图上拥有灰尘般的存在感。所以,我不太理解丹尼斯先生为什么离开美国加州西海岸,来到这座城市定居。但用他的话说:“人只能活一次,为什么不尝试不同的活法呢?”
  
  丹尼斯先生是地道的美国人,攻读完斯坦福大学的EMBA后,创建了自己的公司,公司虽然没有很大的盈利,但他也没有急白了头发。在创建公司前,他在大学教过书,还做过心理咨询师。然而几年前,他却来到我的家乡,将教书育人的目标转移到了我们身上,以小班模式进行教学,五六个人一起接受两个小时的美式教育。
  
  丹尼斯先生特别喜欢和我们开玩笑,他的面部表情很丰富,经常逗得我们开怀大笑。我从高中开始跟着他学习,一直到大学都很信赖他。美式课堂的内容很丰富,注重培养学生的逻辑思维能力和表达能力。不需要人人的答案都一样,越是不一样的答案,就越证明你是认真思考过的,你就是丹尼斯先生口中的“smartcookie(聪明人)”。
  
  我一直很喜欢话题交流的环节。丹尼斯先生会搜罗一些世界名校的入学考试题,作为我们的发言方向。每个人的思考角度都是自由的,他会从中提炼出要点,像朋友一样和我们对话。有三个问题让我记忆深刻。
  
  第一个问题:你是一个平凡的人吗?
  
  大部分人都给予了肯定回答。然而丹尼斯先生却微笑着摇摇头,言语间有些不赞同。他说在美国的课堂上,每个孩子都拼命向别人证明自己是不同的,然而在中国却是千篇一律的教科书式的回答。他困惑地问我们:“你们为什么都要认定自己是平凡的呢?人人都一样,难道不是一件很无聊的事情吗?”
  
  他的困惑不无道理。中国的家长们经常教育孩子不要锋芒毕露,“枪打出头鸟”,因此,孩子们在成长中学会了刻意地谦虚。并不是说谦虚不好,而是这种谦虚或多或少有妄自菲薄的成分。除了生理构造,每个人的确都是不平凡、与众不同的。我们认定自己是平凡人,从某种程度上说,这是我们对命运的屈从。
  
  丹尼斯先生说:“你的口语很好,你是不平凡的;你很可爱,你是不平凡的;你很孝顺,你是不平凡的。”诚然,要说平凡,无非是自认为长相不出众,性格不开朗,为人不圆滑,没有做出大成就。然而,没有相同的两片叶子,也没有两个相同的普通人。善于放大自己的闪光点,自信大方地面对人生,这并不是一件无聊的事情。
  
  第二个问题是:你认为自己最大的风险因素是什么?
  
  这个“风险因素”,可以理解成阻碍你前进的一块绊脚石。那堂课上有五六个学生,有人回答不够自信,有人回答缺乏独立性。当问到我的时候,我迟疑了一会儿,说:“我喜欢做白日梦,但我害怕去冒险,是一个很保守的人。”
  
  丹尼斯先生举了一个例子。他的朋友大卫,当年身为百万富翁的父亲让他继承家业,他却毅然决然地说:“我要去开拓自己的事业。”在父亲的眼中,这无疑是一个愚蠢的想法。一盘剥好皮的甜葡萄放在你面前你不吃,而去披荆斩棘找一架新的葡萄藤,其间还得尝尽又酸又涩的果子。大卫谢绝他父亲的好意后,经过奋斗,终于成为自己想要成为的人。他开了一家大型超市,装修得既像水族馆,又像博物馆,商品摆放得像被展览的艺术品,唯独不像超市。这家风格独特的超市吸引了很多顾客。后来,大卫虽然没有成为一名亿万富翁,但却成了一名百万富翁。丹尼斯先生说:“如果大卫当初顺从了他父亲的意思,现在他不仅不会快乐,而且满脑子的奇思妙想得不到释放,又何谈利润的增值。在创业的过程中,成功往往伴随着风险,但是如果因为害怕风险而不去尝试,那么谁能成功?”他对我说:“安妮,你最大的优势是年轻。不要怕失败,万一成功了呢!”
  
  我想起了父母,他们最大的心愿是希望我大学毕业之后,回到家乡找一份稳定的公务员工作,然后在30岁之前嫁一个好人家。他们总是不希望我太辛苦,在小城里安安分分地过日子便好。对此,我常常哑口无言。很多中国家庭长期的观念就是“待在这里”,美国人却习惯说“向前进”。我能理解父母对我的呵护,但也不愿意割舍去尝试的念想。勉强在一条枯燥的道路上驻足,虽然少了很多风浪,风险指数大大降低,但是,另一条需要你去冒险的道路,那里的奇异风景你却无法欣赏。丹尼斯先生说:“不要让人生留下遗憾,你只能活一次。”
  
  第三个问题是:当……的时候是不公平的。
  
  有人说,当有人插队的时候是不公平的;有人说,当有运动员服用兴奋剂而获胜的时候是不公平的;最后一个发言的大三女生说,当有性别歧视的时候是不公平的。她在念高中的时候,往往会听到家长和老师们说男生的物理、化学更好,应该学理科;而女生的口才更好、心思更为细腻,选文科更好。让她感到困惑的是,为什么他们会认为女生就不适合学理科呢?
  
  丹尼斯先生笑道:“如果我突发心脏病需要做手术,难道会去关注主刀的是男医生还是女医生吗?如果我乘坐返回美国的飞机,我会理会驾驶飞机的是男人还是女人吗?我不会在乎性别,只会想要一个最好的人去做事,去服务社会和国家。”我同样想到了一个关于性别差异的问题:中国的很多家长认为,女孩子的首要目标是毕业后找到一份稳定的工作,然后嫁人生子,倘若30岁还待嫁,便会成为身边人的反面教材;而男孩子可以无所顾忌地出去闯天下、打江山,如果30岁还单身,别人也不会有什么想法。诚然,早点嫁人、生子对女性的健康是有益的,但是抛却这一点,社会分别给予男、女的自由度还是有所差异的。我明白没有绝对的性别平等,然而令人忧心的地方还是有很多。丹尼斯先生说:“当你认真想要做一件事情的时候,那些用男女有别的理论来阻止你的话,你把它们都当成耳边风。”
  
  我们都笑了。快乐的人给予的忠告不是苦药,而是一块糖,消融之后,你会在唇齿之间回味。我想丹尼斯先生拥有的是一座糖果宝库。

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